Shapes of States

Right now, we are sitting on the first row in a big square room with black surfaces aimed for different performances. In the middle of the room there is a white curtain with long lines painted on it. The curtain moves in a slow and dreamy way, as if there was a slight wind on stage. A soft light lit the floor and the first three rows. Those who are seated in the back row sometimes wonder what I am talking about here in the front. I am here to interpret a dance performance for you, a story about what takes place on stage but also a story in itself.

Shapes of States traces the historical and political writing of the body by connecting Swedish public health ideologies from the 1920’s with contemporary training ideals. Seeing the body as malleable material, which are the means through which we sculpt it? And what is the daily shaping of the body doing to the way we shape society? With a starting point in Meyerhold’s biomechanics the dancers in Shapes of States develop a movement vocabulary far from any idea of natural behaviour. In a series of dances they tell the broken story of a human belief in the disciplining of the flesh.

The performance will be visually described, offering various perspectives on how to perceive the form and content of dance. The visual description will be performed by the dancers and will interpret what is happening on stage, what is happening in the world and what is happening in fantasy. You are welcome to take part of this, whether you have a visual impairment or not.

Shapes of States premiered at MDT in Stockholm on the 30th March 2016.

Press (in English): The Quietus on the Block Universe performances

Press (in Swedish): Svenska Dagbladet, Dagens Nyheter, Sydsvenska Dagbladet, Täppas Toppenblogg (Täppas Fogelberg), SRF Radio (17.40 min in)

“At this year’s Block Universe festival of performance art, Stina Nyberg’s Shapes of States stood out for its nuanced look at the conjoined histories of Taylorism, Biomechanics, and Swedish public health programmes.”
Robert Barry, The Quietus

“Fysisk disciplin synad i tankeväckande form”
Anna Ångström, Svenska Dagbladet

“Tankeväckande lager på lager av ironi och absurditet”
Örjan Abrahamsson, Dagens Nyheter

“Jag har jobbat bland och för personer med synnedsättning i två och ett halvt år. Ibland funderar såklart jag också hur det hade varit att ha en synnedsättning. Hur jag hade förhållit mig till kultur och vad jag hade valt och valt bort med andra förutsättningar att ta till mig konst. Den moderna dansen, som är min absoluta favorit bland konstformer är något jag tidigare trott jag skulle sakna. Just den där visuella delen. Syntolkning är fantastiskt men i mina fantasier har jag trott att bristen på det visuella skulle få mig att sakna för mycket för att välja dansen. Det Shapes of States gör är att komplettera och mer därtill genom syntolkningen. Visst, dansen som form är vacker, något av det vackraste jag vet. Men i det här fallet gavs jag nånting mer. Jag fick genom ett par hörlurar tillgång till koreografen Stina Nybergs hjärna. Berättelsen får ta större plats än genom formen. Och jag kan inte låta bli att tänka att det här nog är dans för personer som inte ens gillar dans. Dramaturgin och poesin glänser den här kvällen.”
Caroline Gollungberg, SRF radio

“Man tar in något mycket starkt… det retar hjärnan och gör att man får en förhöjd livskänsla.”
Täppas Fogelberg, Täppas toppenblogg

Tour dates 2017:
24-25 May: Scenkonstbiennalen, Norrköping
30 May: Block Universe, London

Tour dates 2016:
30 March, 1-2 April: MDT, Stockholm
3 April: Köttinspektionen, Uppsala
13 April: Inkonst, Malmö
11 May: Norrlandsoperan, Umeå
November 26-27: Atalante, Göteborg

Choreography: Stina Nyberg
Performance and sight interpretation: Sandra Lolax, Sindri Runudde, Andrea Svensson, Stina Nyberg
Set design: Tove Edlund Dreiman
Costume: Tove Edlund Dreiman, Sandra Leandersson
Light design: Josefin Hinders
Dramaturgical assistance: Manon Santkin
Producer: Sara Bergsmark / MDT
Administration: Johan Thelander / Interim Kultur
Production: MDT, Norrlandsoperan, Inkonst and WPZimmer with support from The Swedish Arts Council, The Swedish Arts Grants Committee and [DNA] Departures and Arrivals network which is co-financed by the Creative Europe program of the European Commission , The City of Stockholm and Stockholm County Council.
Photo: José Figueroa
Trailer with music
Trailer with visual desription
Radiogymnastik 1: Den fria nacken
Radiogymnastik 2: Räkna till 21
Radiogymnastik 3: Slap on the butt